Stein Tore fortsetter sin serie med utdrag for den Israelske avisa Haaretz.

«Vi arresterte talløse palestinere uten grunn», sier en tidligere topp-leder i Shin Bet (Israels interne sikkerhetstjeneste), Haim Rubovitch, 64, til journalisten Amos Harel. Rubovitch ble født og vokste opp i Jerusalem, som sjette generasjon i byen. Han tjenestegjorde i 25 år i roller fra saksbehandler til leder av et direktorat, jobb nr. 3 ved byrået.

«Inntil Landau-kommisjonen, som undersøkte bruken av tortur i Shin Bet-avhør og publiserte sin rapport i 1987, stolte domstolene på Shin Bet-uttalelser i retten. Det kan være likheter mellom den affæren og den nåværende NSO-overvåkingsprogramvare-saken, men jeg er langt fra å vite alle detaljene.»

Da Rubovitch var i Shin Bet, besto etterretningsarbeidet hovedsakelig av en kombinert bruk av menneskelig intelligens (HUMINT) og avlytting (SIGINT, signals intelligence). I løpet av årene har et tredje element kommet i forgrunnen: Intelligens ervervet ved hjelp av cyberteknologi. Publikum har nylig blitt mer oppmerksomme på Shin Bets evner på bakgrunn av NSO-saken og Israel-politiets bruk av selskapets Pegasus-spyware.

Potensielle terrorister pågripes eller drepes før de kan gjøre skade

I løpet av Oslo-avtalens periode, og mer intensivt ved starten av den andre intifadaen mot slutten av 2000, utviklet Shin Bet en modus operandi som gjorde de i stand til å «avskjære» terrorister (i praksis palestinere) som er på vei for å utføre et angrep, vanligvis i tilfeller der de beveger seg fra Vestbredden over den grønne linjen inn i Israel. Etterretningsadvarsler blir noen ganger forsterket av informasjon innhentet om terroristens mobiltelefon, eller fra hans medskyldige. (Denne evnen ble en gang betraktet som en stor, sensitiv hemmelighet, men er i dag selvinnlysende.) Når en telefons plassering blir lokalisert på vei til et tilsynelatende terrorangrep, er sirkelen lukket: I de fleste tilfeller blir terroristene pågrepet eller drept før de når bestemmelsesstedet. «Vi hadde en rekke suksesser. Men de store testene til ledelsen av tjenesten ligger andre steder.»

I 1982, lenge før de to intifadaene, brøt Libanonkrigen ut. Etter å ha fullført sitt første kurs i tjenesten, ble Rubovitch utnevnt til junior saksbehandler i den nordlige sektoren: «Svært kort tid etter at krigen begynte, sendte min leder Ginossar meg opp til Libanon. Jeg var i Tyre District i tre måneder. Da den første Tyre-katastrofen skjedde, i november 1982 [en eksplosjon som ødela den israelske regjeringsbygningen i byen], var jeg i Aley, i den libanesiske Beqaa. Venner av meg ble drept, inkludert Vika Fogel, som ble rekruttert sammen med meg.»

Libanon på den tiden «var det ville vesten», husker han. «Totalt kaos satte inn. Vi foretok arrestasjoner i et vanvittig antall. Vi fylte Ansar fangeleir til siste plass. Sannheten er at den eneste måten å overleve i Libanon i disse årene var at noen sluttet seg til en væpnet milits. Det enkleste for oss var å ta en slik palestiner og sette ham i forvaring. Jeg hadde ansvaret for Rashidiya, den største [palestinske] flyktningleiren i området, sør for Tyrus. Kast en stein og du ville treffe en ettersøkt person. Vi arresterte utallige mennesker uten grunn.»

Israelske feiltrinn

Når vi ser tilbake, ser Rubovitch en feil som Israel gjorde i sin tilnærming til de libanesiske sjiamuslimene i denne perioden. Etter hans syn gikk en mulighet tapt til å knytte bånd til de mindre ekstreme elementene i det samfunnet, hvis ledere var tilknyttet Amal – på den tiden den største og mest fremtredende sjiamilitsen.

Også 1990-tallet, hevder han, var fulle av israelske feiltrinn mens de handlet med Hizbollah. «Israel gjorde ikke alt de kunne ha gjort operativt for å fjerne Hizbollahs forskansning i gråområdet nord for den israelsk-kontrollerte sikkerhetssonen. Arbeidet i Libanon ble utført i henhold til det Israelske forsvaret IDF sine metoder. For å erklære et bestemt område som et militært mål for bombing, var det nødvendig med en langvarig prosess. For hvert slikt område ble det utarbeidet et omfattende etterretningsmål-dokument. Å eliminere en aktiv terrorist er en mer umiddelbar sak, som vi gjorde i territoriene (okkuperte palestinske områder). Det er ingen måte du kan delta i en så langvarig prosess.»

Til slutt kastet du selv flere palestinere inn i terrorsyklusen. Du arresterer mange unge mennesker av udramatiske grunner…  Hva vil de finne på å gjøre sammen i fengselet? Planlegge neste handling.

«Jeg husker at vi var på patrulje i landsbyen Yamoun og vi arresterte et aktivt medlem av Den demokratiske fronten for frigjøring av Palestina for en samtale. Han utbrøt til oss: «Ikke hold meg tilbake. Hvem tror du at du er?» Vi ble lamslått. Vi hadde aldri opplevd slik oppførsel. Gradvis ble situasjonen på bakken stadig mer spent. Det var flere og flere aktivister som ikke hadde opplevd palestinernes store nederlag i 1967. De ble født inn i denne situasjonen, og til vår forbauselse nektet de å akseptere det.»

Intifadaene

Den første intifadaen, sier han, brøt ikke ut på Vestbredden som en tsunami. «Det skjedde ikke med en gang – ting begynte å endre seg. Du legger ut på en operasjon for å foreta arrestasjoner i en landsby nær Jenin, og hele landsbyen kommer ut for å konfrontere deg. I Yamoun ble hjemmet til samarbeidspartnere satt i brann. I en kjent hendelse i byen Qabatiyah angrep en mobb en samarbeidspartner og han barrikaderte seg med et våpen og skjøt mot dem. De dro ham ut og hengte ham fra en strømstolpe. Det var vi som kuttet ham ned. Vi sendte dusinvis av lokale innbyggere i fengsel på livstid på grunn av hendelsen.»

År senere, i september 2000, brøt den andre intifadaen ut i territoriene. I likhet med IDF trengte også Shin Bet noen måneder for å tilpasse sin aktivitet til den nye og intense trusselen den utgjorde. I de første månedene fortsatte de å stole forgjeves på sikkerhetskoordinering med de palestinske myndighetene, som ble opprettet i perioden med Oslo-avtalen. Da de palestinske selvstyremyndighetene (PA) sine enheter viste seg å være problematiske partnere, skiftet Shin Bet, og etterpå IDF, til en mer aggressiv holdning.

Uholdbar teori om eliminering av terrorister

Shin Bet-direktør Avi Dichter (2000-2005) og hans etterfølger, Yuval Diskin (2005-2011), satte i gang kontinuerlige operasjoner for å eliminere terrorisme, som inkluderte hundrevis av nøyaktige attentater (eller «målrettede forebygginger,» i Shin Bet-språk). Etterpå beskrev Dichter operasjonsmetoden som en «gressklipper»: nådeløse angrep på infrastrukturen til palestinsk terrorisme ved hjelp av arrestasjoner etterfulgt av avhør som førte til flere arrestasjoner eller attentater.

Rubovitch bestrider imidlertid Dichter’s forestilling om at det er «en bunn i fatet av ettersøkte individer» og at en hardnakket og iherdig innsats ville redusere terrortrusselen til et minimum i en lengre periode: «Allerede etter Libanonkrigen så vi bevis på at en teori som Dichter’s var uholdbar. Spørsmålet er hvordan du definerer målet for aktiviteten din og hvilke tiltak som bidrar til å nå det målet. I territoriene er det en stor befolkning under vårt ansvar, som må få leve med verdighet, for å tjene til livets opphold. Til syvende og sist vil man at noe positivt skal dukke opp der, at folk skal kunne leve som mennesker.

«Når en ettersøkt person setter i gang terrorangrep, må du stoppe ham eller halshugge ham – hvis det ikke er noe annet valg,» fortsetter han. «Men det er ingenting nyttig i en krig mot en islamsk organisasjonsinfrastruktur som hjelper trengende. Eliminering av terrorisme må være selektiv, for å fokusere på arrangøren av terrorismen og troppene han sender til handling. Hver gang vi prøvde å foreta massearrestasjoner, i Libanon eller under intifadaene, bidro det ikke til noe.

Kan palestinerne knekkes?

«Hva er målet med vår aktivitet?» fortsetter han. «Hvis målet er å fortsette å kontrollere skjebnen deres, så hadde vi en stor suksess. Hvis vi hadde noen ambisjoner om en permanent løsning, gikk vi imidlertid ikke en millimeter fremover. Jeg tror fortsatt at flertallet av Israelere ikke ønsker å styre et annet folk. Men de er likegyldige til dette problemet.

Det store flertallet av israelere opplever egentlig ikke palestinernes kontroll på daglig basis. Folk tar ikke med barna på utflukt til Nablus-kasbahen på sabbaten. Det er ikke det de har lyst til å gjøre. Situasjonen som har blitt skapt, og der Israel kontrollerer skjebnen til palestinerne på Vestbredden, er ikke moralsk, ikke jødisk, ikke prinsipiell og ikke noe. Tror du palestinerne vil venne seg til det? Det vil aldri skje.»

Drap av politiske ledere

I løpet av årene presset Shin Bet på for attentat mot høytstående palestinske skikkelser, spesielt fra Hamas og Islamsk Jihad, som begge opererte på grensen mellom religiøs ledelse, politisk aktivitet og aktivt engasjement i terrorisme.

Den tendensen nådde sitt høydepunkt med attentatet på Hamas-lederen Sheikh Ahmed Yassin i Gaza, i 2004. Som Rubovitch ser det, «Yassin utgjorde ikke et operativt nivå, men han var Hamas’ moralske og ideologiske ryggrad. Han var en del av den palestinske standhaftigheten. Drapet hans gjorde dem urolige, men alt i denne historien er midlertidig.» Israels attentat på Hizbollahs generalsekretær Abbas Musawi i 1992 «var ikke spesielt smart.

Derimot var attentatet av USA på sjefen for Irans Quds-styrke, general Qassem Soleimani, i Irak i 2020, «et betydelig slag. Han var en person med sjeldne evner. Det er ingen måte at noen virkelig vil tre inn i skoene hans. Det vil ta mange år. Men likevel må vi huske: Det er umulig å knuse en religiøs bevegelse. Det må være selvinnlysende. Det er umulig å utrydde troen til et folk som kjemper mot deg.» Rubovitch forlot Shin Bet på slutten av 2005, da «jeg ikke lenger ønsket å jobbe med sikkerhetsspørsmål. Jeg ønsket å bli involvert i utdanning og så etter et verktøy for å få til en betydelig endring i samfunnet. Jeg ble ikke tiltrukket av politisk.

    Legg igjen en kommentar

    Din e-postadresse vil ikke bli publisert.

    Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.